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Julia Ayala Harris, « geek de l’église » autoproclamée, élue présidente de la Chambre des députés – Episcopal News Service

La présidente élue de la Chambre des députés, Julia Ayala Harris, s’adresse à la chambre pendant que le révérend Gay Clark Jennings, le président sortant, écoute. Photo: Scott Gunn

[Episcopal News Service – Baltimore, Maryland] La Chambre des députés a élu Julia Ayala Harris, députée laïque de l’Oklahoma, comme nouvelle présidente lors de sa séance du matin le 9 juillet à la 80e Convention générale.

Ayala Harris, élue au troisième tour, succèdera à la révérende Gay Clark Jennings, qui achève son troisième et dernier mandat. Après le vote, Jennings a invité Ayala Harris à venir devant la salle des congrès et à s’adresser à la Chambre des députés. Elle y fut rejointe par le reste de la délégation de l’Oklahoma.

« Je suis incroyablement honorée de pouvoir suivre le président Jennings », a déclaré Ayala Harris. Elle a remercié les députés de l’avoir élue tout en se décrivant comme une « geek de l’église ».

«Vous avez envoyé le message aux geeks de l’église partout; que si vous essayez fort et que vous lisez les canons et que vous lisez toutes les minutes, vous pouvez réellement faire une énorme différence dans cette église », a-t-elle déclaré. « Dolly Parton a le dicton ‘découvrez qui vous êtes et faites-le exprès.’ Soyez un geek de l’église à dessein.

Ayala Harris a également remercié les quatre autres députés qui se sont présentés aux élections. « Je tiens à exprimer ma plus profonde gratitude aux autres candidats de cette liste historique », a-t-elle déclaré. « C’est une personne courageuse et vulnérable et je nous félicite tous d’avoir fait cela d’une manière qui, je pense, inspire notre église alors que nous nous dirigeons vers l’avenir. Merci à tous d’avoir répondu oui à cet appel.

Ayala Harris prendra la relève de Jennings lorsque le marteau final retentira à la Chambre des députés le 11 juillet. Chaque président est limité à trois mandats consécutifs de trois ans. Jennings a servi un an de plus que prévu parce que la pandémie a entraîné un report d’un an du 80e Convention générale.

« Je ne pense pas que quiconque puisse vous remplacer », a déclaré Ayala Harris à Jennings. « Merci pour votre service fidèle à cette église, à votre propre vision et à tout le changement qui vous est apporté pour la justice, pour l’inclusion, pour Jésus. »

Ayala Harris a remercié les membres de sa famille, qui, selon elle, regardaient sur Internet. « Merci de m’avoir soutenu et d’avoir cru en moi quand je ne croyais pas en moi. Même si vous ne savez pas ce qu’est ou fait ce « président de la Chambre des députés ».

Puis elle a dit à la maison, « préparez-vous à retrousser vos manches car nous avons beaucoup de travail à faire d’ici la 81e Convention générale », qui se tiendra à l’été 2024.

Les députés ont élu Ayala Harris parmi la liste la plus jeune et la plus diversifiée jamais présentée à la Chambre pour l’élection présidentielle. Elle était en tête à chacun des deux premiers tours de scrutin et a été élue au troisième tour avec 417 voix, soit 21 de plus qu’il n’en fallait.

Les quatre autres candidats étaient le révérend Devon Anderson, recteur de l’église épiscopale Trinity à Excelsior, Minnesota ; le révérend Edwin Johnson, recteur de l’église épiscopale St. Mary à Dorchester, Massachusetts ; Ryan Kusumoto, député du diocèse d’Hawai’i, et le très révérend Ward Simpson, doyen de la cathédrale Calvary à Sioux Falls, Dakota du Sud.

Le rôle du président a changé depuis 1964, lorsque la convention a donné au poste un mandat de trois ans au lieu d’être simplement élu pour présider pendant la convention. En plus de présider la Chambre des députés pendant la convention, le président est également canoniquement tenu d’exercer les fonctions de vice-président du Conseil exécutif et de vice-président de la Domestic and Foreign Missionary Society, ou DFMS, la personne morale à but non lucratif par l’intermédiaire de laquelle l’Église épiscopale possède des biens. et fait des affaires. Il ou elle dispose d’un large éventail de pouvoirs de nomination. Le président se déplace également dans l’église, prenant la parole lors de conférences et autres rassemblements et rencontrant des députés et d’autres épiscopaliens.

Après l’élection, Ayala Harris a déclaré à Episcopal News Service que l’augmentation de la diversité des organes intérimaires sera l’une de ses priorités immédiates, alors qu’elle fait pression pour une plus grande inclusion des personnes de couleur, des non-anglophones, des personnes handicapées et des épiscopaliens LGBTQ + dans l’église. gouvernance.

Elle apporte sa propre expérience à ce travail, en tant que Latina de la classe ouvrière qui est venue à l’Église épiscopale à l’âge adulte après avoir été élevée dans l’Église catholique romaine. Bien qu’elle ne soit pas une épiscopalienne « de berceau », elle a passé les 21 dernières années à s’impliquer dans la gouvernance de l’Église épiscopale à tous les niveaux, y compris plus récemment en tant que membre du Conseil exécutif, l’organe directeur de l’Église entre les réunions de la Convention générale. Elle a également passé les 20 dernières années à travailler professionnellement dans le secteur à but non lucratif.

« Je suis bouleversée par le soutien de chacun », a-t-elle déclaré à l’ENS.

La Chambre des évêques a reçu Ayala Harris avec plusieurs ovations debout et des applaudissements soutenus au début de leur session de l’après-midi du 9 juillet.

Ayala Harris a de nouveau remercié Jennings et sa famille, puis les évêques, en particulier ceux qu’elle a dit, qui ont tendu la main, soutenu et encouragé sa candidature : « Alors que je regarde à travers la pièce, je vois tellement d’amis et ça fait vraiment du bien , » dit-elle.

«Je n’aurais jamais pensé mettre mon nom; Je n’ai pas grandi dans l’Église épiscopale. Je ne ressemble à aucun ancien président de la Chambre des députés. Tant d’entre vous dans cette salle qui m’ont encouragé, soutenu, cru en moi, je vous en suis incroyablement reconnaissant.

Elle a donné une charge aux évêques : « J’aime travailler dur. J’aime creuser et faire le travail et j’ai donc averti la Chambre des députés qu’il est maintenant temps de se retrousser les manches, car le 81St La Convention générale approche et nous allons nous mettre à l’œuvre. Soyez donc prêts, évêques, car ils sont prêts.

Les députés éliront leur vice-président le 10 juillet. Le seul candidat à se présenter publiquement pour le poste de vice-président est la révérende Rachel Taber-Hamilton, diocèse d’Olympie, bien que d’autres puissent déclarer leur candidature avant 18 heures le 9 juillet.

Les deux postes, pourvus par élection lors de chaque assemblée du congrès, ne peuvent être occupés par des membres du même ordre, clergé ou laïcs. Parce qu’Ayala Harris est un laïc, seuls les députés du clergé peuvent être candidats à la vice-présidence.

Ce sera également la première fois que la Chambre des députés élit un nouveau président depuis le 79e La Convention générale de 2018 a approuvé un plan de compensation financière pour le poste. Auparavant bénévole non rémunérée, la présidente est maintenant considérée comme une employée contractuelle et reçoit une rémunération pour son travail, fixée annuellement par le Conseil exécutif.

La rémunération de Jennings est fixée à 223 166 $ pour 2022, ce qui en fait la moins bien payée des officiers de l’église. Le président est considéré comme un entrepreneur indépendant et ne reçoit aucun avantage social, bien que le poste ait un budget de voyage et un assistant rémunéré.

Le vice-président demeure un poste bénévole non rémunéré.

– La révérende Mary Frances Schjonberg a pris sa retraite en juillet 2019 en tant que rédactrice en chef et journaliste pour Episcopal News Service. David Paulsen est rédacteur en chef et journaliste pour Episcopal News Service. Il peut être contacté à dpaulsen@episcopalchurch.org. Le révérend Pat McCaughan, un écrivain indépendant de longue date de l’ENS, a également contribué à ce rapport.

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